S’aventurer dans Tanière du Lion dans la Vallée Ia Drang
Opération Than Phong 7

1. Généralité

a. Contexte: Le 17 novembre 1967, après trois jours de bombardements de B-52, le Commandement du 2è Corps d’Armée estime que l’ennemi a perdu deux tiers de ses forces, et détermine qu’il est temps d’en finir avec les unités survivantes et de terminer la campagne Pleime en engageant la Brigade de Parachutistes ARVN pour exécuter une frappe chirurgicale contre les troupes ennemies restantes.

b. Ennemi: Les sources de renseignement révèle que les deux Bataillons ANV restants - le 334è et le 635è – ont reçu l’ordre de s’enfuir au Cambodge, empruntant un corridor étroit le long de la rivière Ia Drang vers le 24 novembre.

2. Mission: L’opération Than Phong 7 est conçu comme une frappe chirurgicale par la Brigade de Parachutistes ARVN pour éliminer les deux 334è et 635è Bataillons ANV restantes et pour détruire les camps arrières du Front B3 ANV.

3. Planning: L’opération comprend trois phases:

-Ière Phase (Préparation):

Une nouvelle base d’artillerie est créée par l’ US 1st Air Cavalry pour procurer le soutien d’artillerie à l’opération de la Brigade de Parachutistes.

Les cinq bataillons de Parachutistes éparpillés à Phu Yen, Vung Tau, Saigon et Bien Hoa sont apportés en avions C-130 à Pleiku par la 7th US Air Force .

Le Poste de Command Avant de la Brigade de Parachutistes est établi au camp Duc Co.

- IIème Phase (Dépistage la région nord de la rivière Ia Drang):

Les deux bataillons de Parachutistes cherchent le 635è Bataillon ANV localisé au côté nord de la rivière Ia Drang.

- IIème Phase (Dépistage la région sud de la rivière Ia Drang):

L’entière Brigade de Parachutistes cherchent le 334è Bataillon ANV localisé au côté sud de la rivière Ia Drang.

4. Exécution:

a. Ière Phase (17-18 novembre).

- Le 17 novembre, l’ensemble de la Brigade de Parachutistes comprenant le Quartier Général de la Brigade, les Quartiers Généraux de la 1è et 2è Task Forces et les cinq bataillons parachutistes: le 3è, 5è, 6è, 7è et 8è éparpillés à Phu Yen, Vung Tau, Saigon et Bien sont mis en alerte.

- Le même jour, l’ US 1st Air Cavalry Division établit une base d’artillerie à LZ Crooks (YA 875125), opérée par l’ US 2/17 Arty, et sécurisée par l’ US 2/5 Air Cav Battalion.

- L’acheminement par pont aérien des cinq bataillons de Parachutistes à Pleiku commence tôt matin du 18 novembre. La tâche est accompli par le C130's Squadron of the 7th US Air Force .

- Dans l’après-midi du 18 novembre, les unités de parachutistes sont héliportées au camp Duc Co où le Quartier Général de la Brigade de Parachutistes est établi.

b. IIème Phase (18-20 novembre)

- Le 18 novembre, de 15:00H à 18:00H, dix UH1Ds, douze UH1Bs et onze UH1Bs (A) du 52nd Aviation Battalion, renforcés par vingt UH1Ds et six UH1Bs (A) du 229th Avn Bn, 1st Air Cav Div, héliportent en cinq chargements 1,500 troupes du QG de la 1è Task Force, 3è Bataillon, 5è Bataillon et 6è Bataillon de camp Duc Co à la zone de débarquement YA 841092. Deux (2) UH1Ds du 155th Avn Co subit de légères dommages causées par des tirs venant du sol, sans blessures.

- Le matin du 19 novembre, la 1è Task Force de Parachutistes se sépare en deux dents marchant en direction ouest avec l’intention de rassembler l’ennemi, mais ne pas lui permettre une route d’échappement. Il y a plusieurs engagements avec l’ennemi mais sans importance.

- Le matin du 20 novembre, le groupe du haut du 3è Bataillon de Parachutistes vire vers le bas en direction sud pour connecter avec le groupe d’en bas du 6è Bataillon de Parachutistes à YA 805080; cependant, pour éviter toutes risques d’empiétements entre troupes amies non désirées dans le cas les deux groupes se déplacent en même temps, cette dernière est ordonné de s’arrêter et d’attendre. Alors que le 3è Bataillon est en mouvement, une unité VC de taille bataillon furtivement talonne derrière. Bien que au courant de ce fait, le 3è Bataillon ne réagit pas et continue à avancer, et notifie le 6è Bataillon.

- Vers 14:40H, lorsque le 3è Bataillon traverse la région du 6è Bataillon à YA 805080 et que l’unité VC (634è Bataillon) apparaît, le 6è Bataillon n’a qu’à ouvrir le feu et l’unité VC est surprise dans une position d’embuscade frontale.

- Après avoir dépassé la position du 6è Bataillon, le 3è Bataillon fait contact avec une autre unité VC de taille compagnie. Il est chanceux pour ce dernier qu’il en soit ainsi, autrement il risque d’être “avoir la tête plaquée au sol tandis que le derrière subit des coups de pieds”.

- Juste dans ces deux engagements, presque 200 VC ont été laissés morts en place.

- Le 20 novembre, le renseignement apprend que le Commandement du Front B3 a donné ordres à son 334è Bataillon de se replier au Cambodge et d’emprunter l’étroit corridor le long de la rivière Ia Drang le 24 novembre. Un plan est ébauché afin d’intercepter ce bataillon au lieu indiqué.

- Le 20 novembre vers 16:00H – après que la première embuscade a été achevé – la 1è TF de Parachutistes avec ses trois Bataillons – 3è, 5è et 6è – sont ordonnés de marcher à la région de rassemblement située à YA 822075.

- Le 20 novembre, à 17:45H, le 8è Bataillon est héliporté au zone de débarquement YA 822075 pour le sécuriser pour l’ensemble de la Brigade de Parachutistes en préparation d’établir une embuscade afin de piéger le 334è Bataillon ANV.

- Pendant la nuit du 21 novembre, l’ennemi tente d’utiliser la tactique feindre est attaque ouest pour chercher à entrer dans la région pour soutirer les cadavres, mais en y faisant a souffert davantage de morts.

- Le 21 novembre, pendant qu’il fouille la région des opérations pour chercher les installations ennemies, les unités du 3è Bataillon détruisent un centre d’entraînement à Colline 185.

c. IIIème Phase ( 22-24 novembre)

- Le 22 novembre à 11:00H, le 2è Bataillon et le 7è Bataillon sont héliportés au zone de débarquement YA 822075.

- Le 22 novembre à 13:50H, 1è TF, 3è Bataillon, 5è Bataillon et 6è Bataillon arrivent à la région de rassemblement.

- L’ensemble de la Brigade de Parachutistes, sauf le 3è Bataillon, traverse ensuite la rivière Ia Drang au côté sud et procède en pieds au sommet de la montagne situé à YA 810055 choisi comme région de mise en place pour l’emplacement d’embuscade.

- Au cours de la marche, la Brigade de Parachutistes repère plusieurs positions d’unités ennemies le long de son chemin et appelle le feu d’artillerie qui tue environ 127 ennemi.

- Le 23 novembre, le 3è Bataillon fait retour en direction oust et détruit deux centres d’entraînement situés à YA 801080 vers 08:55H et YA 797097 vers 09:00H ensemble avec une cache d’équipement et 75 maisons, et un campement de taille bataillon comprenant 30 cabanes et 2 cuisines aux alentours de YA 795084.

- Le 23 novembre à 11:50H, le 7è Bataillon fait contact avec un peloton VC , tue un VC et capture un VC; les troupes amies ne souffrent aucun mort.

- Le 23 novembre, la Brigade de Parachutistes arrivent à la région de mise en place et y demeure la nuit pour faire le plan pour l’opération d’embuscade du lendemain.

- Le 24 novembre, tôt le matin, le 6è Bataillon établit une position de blocage à YA 802070. Le premier contact est effectué avec les unités ennemies à 08:45H.

- On November 24, tard dans la matinée, le 5è Bataillon établit une position de blocage à YA 820064. Le second contact est effectué avec les unités ennemies à 10:30H.

- Le tir d’artillerie est appelée et le bombardement dure à peu près une demi-heure.

- Le 7è et le 8è Bataillons donnent l’assaut vers le bas de la montagne et immobilise le dernier bataillon - le 334è – avec son dos acculé contre la rivière Ia Drang et le détruit à YA 815070.

d. IVème Phase (25-26 novembre)

- Le 24 novembre, comme il n’y a plus de contact avec l’ennemi, la Brigade de Parachutistes se soutire de la région d’opérations en deux dents

- le 3è Bataillon marche vers sa région de rassemblement situé à YA 805125 et y arrive le 26 novembre à 18:45H;

- les autres Bataillons – 5è, 6è, 7è et 8è – marchent vers leur région de rassemblement situé à YA 840240 et y arrivent le 26 novembre à 18:00H.

La dernière phase de la champagne Pleime termine à 18:45H le 26 novembre avec 265 VC tués, 10 autres et 58 armes capturés.


Le Général Schwarzkopf décrit la IIIème Phase de Than Phong 7 comme suit: Opération Than Phong 7

Nguyen Van Tin
16 Juin 2013

(Source: Pleime, Trận Chiến Lịch Sử)

generalhieu.com