Evacuación de la Familia del General Hieu

El entierro de general Hieu sucedió el 12 de abril de 1975. Sr. Richard Peters, el cónsul de Estados Unidos en Bien Hoa, invito a la familia del general Hieu a una recepción simple en su residencia después del entierro. Recordé que nuestro padre, Tin, y yo acompañamos Chi Hieu (la esposa de mi hermano) y sus niños a la residencia del cónsul. Durante la recepción, el cónsul le pidió a Chi Hieu si él podría ayudar a la familia de cualquier manera. (Actuaba como el intérprete entre Chi Hieu y el cónsul en esa ocasión). Ella tenía un favor a solicitar: ¿pudiera el cónsul ayudar a sus dos más viejos muchachos Dung y Cam a obtener una visa para perseguir su educación en los Estados Unidos. El cónsul contestó que era demasiado atrasada, es decir, no había bastante tiempo de tomar cuidado de esta materia. Entendía inmediatamente el significado del mensaje que él intentó transportar a nosotros. Así, después de traducir la contestación del cónsul al Chi Hieu, inmediatamente le dije preguntar al cónsul si él ayudara a la familia entera del general Hieu a restablecer en los Estados Unidos. En primero, Chi Hieu fuera desconcertado cerca mi sugerencia (ella se preguntaba porqué pide la ayuda del cónsul la familia entera a restablecerse en los Estados Unidos, cuando él acaba de decir que era demasiado atrasada obtener una visa para Dung y Cam). Pero sobre mi insistencia, ella repitió mi petición que le ha sugerida. Entonces "tradujo" su petición al cónsul. Éramos ambos felices oír que el cónsul dice que él respondería ciertamente positivamente a nuestra petición. Él entonces dio vuelta a su ayudante vietnamita y le ordeno le diera al diputado cónsul que tuviera cuidado con esa materia. Después dando instrucciones a su ayudante vietnamita, se volteo a mí y dijo: Él hará lo posible por evacuar a cada uno; sin embargo, él tendrá algunas dificultades para evacuar Dung, Cam, y Liem que están de edad del estar en el ejército. Él me dio el nombre y el número de teléfono de su diputado y me dijo que me pusiera en contacto con el para otros detalles.

Después muchas tentativas fracasadas de entrar en contacto con el diputado cónsul por teléfono, el cónsul americano me di la dirección de la casa de su diputado en Saigon para ir que fuera a su residencia. Así pues, algunos días más adelante, Chi Hieu y yo fuimos a la casa del diputado cónsul en Saigon. Afortunadamente, pudimos verlo cuando él volvía a casa del trabajo. Él nos pidió la lista con los nombres de las personas que se evacuarían, pero limitó el número a catorce. Fuimos otra vez a la casa y escribimos la lista de nombres. Al día siguiente, fuimos de nuevo a llevar esa lista al diputado cónsul.

Unos días después, recibí una llamada telefónica de él en la cual me decía que debíamos estar listos para ir a un autobús de la “Defense Attache Office” (D.A.O) que nos esperaba en cierta calle el 29 de abril. Este autobús nos llevaría al aeropuerto de Tan Son Nhut. Me moví en y permanecía en la casa del general Hieu el 25 de abril.

Sin embargo, el 28 de abril de 1975, la pista de aterrizaje en el aeropuerto de Tan Son Nhut fue bombardeada. Por la mañana, contesté a una llamada de las operaciones de D.A.O. Nos notificaron que todos los vuelos habían sido cancelados. Por la tarde, contesté otra llamada de las operaciones de D.A.O. aconsejándonos que los helicópteros de los infantes de marina vinieran el día siguiente a evacuar a los que no habían sido evacuados por el plano y que nosotros debiéramos estar listos para cuando fuéramos evacuados por estos helicópteros de los infantes de marina. Temprano por la mañana del 29 de abril, otra llamada nos dijo que el autobús de D.A.O. no estaba disponible, y que tendríamos que conseguir al compuesto de D.A.O. nosotros mismos temprano por la tarde. En el mediodía, llamé el centro de operaciones de D.A.O. y pedí hablar con el coronel N. (no recuerdo su nombre), el jefe americano del centro de operaciones de D.A.O... Un oficial vietnamita (él no se identificó durante la conversación de teléfono entera) contestó al refrán del teléfono que el coronel N. estaba en el almuerzo y pregunto si él podría me ayudarme en algo de ayuda. Me identifiqué como el portavoz de la familia de teniente general Hieu y pedí le notificara a los infantes de marina que nos dejaran entrar cuando llegáramos a la D.A.O.. Él dijo que no preocuparnos. Una vez en la puerta, debía pedirles a los infantes de marina que llamaran al centro de operaciones.

Dejamos Cu Xa Chi Hoa en dos vehículos de general Hieu. Estaba en el primer coche con Chi Hieu. Tin estaba en el segundo coche. Sin embargo, cuando llegamos al aeropuerto de Tan Son Nhut, no podríamos acercarse de la puerta de D.A.O.. Tuvimos que parquear a distancia alrededor de doscientos metros. Tenía mi traje negro en ese día. Caminé a la puerta. Pero el soldado de los infantes de marina señaló su rifle M.16 en mí y no me dejaría venir más cerca de cincuenta metros. Estábamos parados esperar afuera de la cerca del compuesto de D.A.O. Mientras tanto, los infantes de marina habían aterrizado por helicópteros y tomaron la posición respecto al otro lado de la cerca y señalaba sus rifles hacia la cerca. Di un pedazo de papel con el nombre coronel jefe del centro de las operaciones a uno de los infantes de marina en el otro lado de la cerca. Pedí que él satisficiera el contacto este coronel para nosotros. Pero él se volvió con una respuesta negativa. Realicé más adelante que había deletreado mal el nombre del coronel. Esperamos allí por alrededor de una hora. Bastantes los cohetes estallaron alrededor de nosotros mientras que estábamos parados allí. Debido a la imposibilidad de entrar en contacto con el coronel americano, decidíamos volver al Cu Xa Chi Hoa.

Desafortunadamente, los protectores vietnamitas en la puerta de la entrada del Cu Xa Chi Hoa no nos dejarían en decir que habíamos ido para ir a los Estados Unidos y no teníamos así ninguna confianza en ellos. Tan porqué estamos vuelto. Chi Hieu tenía la presencia de la mente para decir que fuimos solamente a visitar la tumba de general Hieu. En ese momento, Dong, uno chófer del general Hieu, condujo cerca el jeep civil de general Hieu hasta su casa. Él paró y dijo a los soldados que tenían que abrir el baúl del coche para que viera las pruebas de que nos prepusimos ir a los Estados Unidos. Afortunadamente, el baúl del primero coche no se puso abrir cuando nos fuimos al mediodía, así que pusimos todos nuestros bolsos en el segundo coche. Los soldados y el chófer del general Hieu se sorprendieron al encontrar un baúl vacío. El chófer dijo que él deseo demostrar la placa de dos estrellas del general a los soldados que estaba en el baúl. No encontrando ninguna evidencia, los soldados finalmente nos dejaron entrar.

Una vez dentro de la casa, descubrimos que la gente había tomado ligeramente la línea telefónica casera del general Hieu y la estaban usando como si fuera suya.

Al darme cuenta de nuestra la situación les dije a cada uno que teníamos que salir de la casa y encontrar otro lugar para vivir. Tin me presiono para llamar al centro de las operaciones de D.A.O. otra vez. Marqué el número de teléfono de centro de las operaciones de D.A.O. una vez más. Me alegre al oír la respuesta del coronel americano por el teléfono. Le dije lo qué había sucedido en la tarde. Él parecía hacer conocido bien al general Hieu porque él me dijo traer detrás la familia del general Hieu a la D.A.O.. Él daría las órdenes a los soldados de los infantes de marina a la misma hora. Pero para prevenir qué pasara de nuevo lo misma, le di los números de la placa de licencia y las descripciones de nuestros dos coches. Él tomó la nota de estos números y de estas descripciones.

Cuando llegarnos a la puerta de entrada de Tan Son Nhut, encontramos un grupo pequeño de los paracaidistas vietnamitas que paraban todo los coches. Un de ellosse me acercó y deseó recoger el dinero para su coronel. Le dije que yo era un hermano y no tenía ningún dinero para darle. Chi Hieu dijo que ella tenía solamente algunos mil piasters. El nos dejó solos y fue a hablar con su coronel. No nos dejarían a través. Dije a chófer seguir siendo donde estábamos y apenas esperar. Afortunadamente, cuando los paracaidistas recogieron dos bolsos grandes de dinero, comenzaron a conducir sus dos “jeeps” militares hacia la puerta de la entrada de D.A.O… Seguimos les simplemente.

Cerca de diez coches de las Naciones Unidas con una bandera azul nos siguieron. Al acercarnos a la puerta de la entrada de DAO, notamos que los dos jeeps militares de paracaidistas vietnamitas habían sido tomados por los infantes de la marina americana. Esto causó una cierta sorpresa n entre nosotros. Pues los coches de Naciones Unidas entraron uno por uno, estábamos todos preocupados. Después el último coche de U.N. entró, el infante de marina comparo las placas de nosotros coches con la nota que tenia en su mano. Él entonces nos dejo entrar. Todos respiramos con alivio. Una vez adentro, tomamos nuestros bolsos pequeños de los baúles del coche e hicimos que los chóferes llevaran los coches hacia la casa.

A las 8:00 PM. subimos a uno de los helicópteros de los infantes de marina que nos volaron por la noche hacia el mar alto y nos aterrizaron en una de las naves de la marina de Etados Unidos. Media hora más tarde, nos transfirieron a un buque de carga. Navegamos por cerca de cinco días y aterrizamos en Guam. Durante nuestra estancia en Guam, el general Tho vino al Chi Hieu y se identificó como el oficial que me había hablado del centro de las operaciones de D.A.O.. Un capitán americano de la fuerza aérea, con quien hablé, escuchó mi petición por un restablecimiento temprano en los Estados Unidos continentales, nos puso en un vuelo. En la segunda semana de junio, nos volaron al lugar de Indiantown, PA, cerca de Harrisburg. Por los mediados de junio, estábamos en Philadelphia, bajo patrocinio de los hermanos cristianos...

Nguyen Van Tri
(Octubre de 1991)

generalhieu.com