El Destino de un Patriota


Una mañana, muy temprano en mi tercer viaje a Saigon [de Hawai], el teléfono de la compra sonó y Xuan le contestó. Después de una conversación larga, ella puso el teléfono abajo y vino a mi cuarto para despertarme, aunque ya me había levantado y comenzaba a vestir.

"Tío Huong llamó. ¡Hieu esta muerto!" Antes de que pudiera responder, ella se sentó abajo en mi cama y comenzó a llorar.

¡"General Hieu! Quieres decir el general Hieu!"
"Sí."
"¿"Pero cómo? ¿Porqué?"

El padre de Hieu, al que cariñosamente llamabamos tío Hai (Bac Hai), un viejo, querido amigo de nuestro padre, había dicho a Xuan que, veinte cuatro horas antes, había convocado a su hijo a una reunión en el palacio presidencial. Ahora, apenas hace algunas horas, habían llamado a esposa de Hieu para informarle su muerte. Alguien del palacio la escorto a la oficina de Hieu en donde habían encontrado su cuerpo encima de su escritorio, un solo agujero de la bala debajo de su barbilla. A excepción de un pequeño punto rojo secado por el agujero de la bala, no había muestra de sangre en ninguno lado. "El se tiró mientras que limpiaba su pistola," ellos le habían dicho.

"¡Es absurdo!," grite. "Hieu era un tirador experto. Él podría limpiar su arma oculto-doblado. ¡Él nunca habría sido tan descuidado!"

"Yo sé. El tío Huong llamo para decirnos de la muerte de su hijo y para informarnos que iba identificar el cuerpo. "Apenas en caso de que algo me sucede, también," él había dicho.

Cuando el gobierno de Estados Unidos retiro a sus soldados, había planeado substituirlos por las tropas vietnamitas del sur - el supuesto "Vietnamization" de la guerra. Obligado por crítica doméstica e internacional de su ayuda para un gobierno de Saigon que era tanto inepto como corrupto, Washington alternadamente había presionado a presidente Nguyen Van Thieu para que arreglara el problema dentro de los militares: en ese tiempo, la corrupción allí no era sólo extensa, gracias a los medios americanos y vietnamitas del sur, fue publicada bien. El vicepresidente de Thieu había formado una comisión investigadora para aplácate los americanos, esperando que esta medida simbólica les permitiría pedir más ayuda militar y más dinero. Los periódicos vietnamitas, interesados profundamente en la materia, habían propuesto los nombres de cinco hombres "honestos"; el primero entre ellos había sido el general Hieu.

Yo, mismo, ya estaba cansado por la política vietnamesa. Había visto lo que había hecho a mis padres, mis hermanos y hermanas, a y mi primo, y a los millares de otros, ellos que eran lo que realmente cuidaban a nuestro país. Ellos no eran los que tenían la autoridad y no eran apoyados por los Estados Unidos. No importa quién está sostenido el gobierno, parecían todo ser ladrones que fingían amor para nuestro país pero en la realidad solamente les importaba el poder y su propio beneficio. Una amiga me comento una vez que un general había enviado su helicóptero privado a buscar a su novia para una bola en Dalat, otro se jactaría que él lo había utilizado para tomar a su marido, un contratista rico, en un viaje de la caza. También chismearon sobre una mujer que consiguió rica porque su marido, comandante naval, había utilizado su nave para traer en drogas y artículos del negro-mercado como cigarrillos, radios, registradores de cinta, y cosméticos.

Éstos no eran cosos aislados. Al parecer, los únicos oficiales dejados para luchar contra los comunistas eran los honestos y, por lo tanto, los pobres como nuestro primo, el coronel Long, y el general Hieu y algunos otros que realmente amaron su país y desearon protegerlo contra el comunismo, junto con los soldados que hicieron apenas bastante dinero para apoyar a sus familias, sus esposas forzadas generalmente a vivir con en-leyes o trabajar quizá en las barras que abatátese a los soldados americanos, ahora con las barras cerradas de debido a las retiradas americanas masivas. Estas esposas y familias no podrían incluso esperar el pequeño sueldo de soldado de sus maridos: pagando a las tropas que perdieron una batalla después de que otra no fuera considerada una prioridad entre el gobierno y funcionarios militares.

Esos cinco oficiales honestos, que lucharon para defender Vietnam del sur aunque ellos, odiaron también la corrupción y el injerto que ocurrió, fueron vistos como héroes por la gente vietnamita del sur durante los finales de la guerra. Representaron la ocasión pasada para Vietnam del sur, y nosotros colgamos nuestras esperanzas en ellos pero pusimos no solamente en ellos nuestro honor y dignidad como gente. El mundo entero miraba.

El general Hieu significó mucho para nuestra familia. No sólo era el hijo del amigo querido del padre, él había sido admirador secreto de Anh-Dao. Él le había enseñado inglés antes de que ella se fuera para Chicago. Él también había estado enamorado de ella, pero había sido demasiado tímido para decirlo. Por otra parte, mi hermana también lo había admirado, pero ella lo había ocultado por temor. Ella nunca se quiso creer que el cuidó de ella. Un día después de que ella se fue a los Estados Unidos, Hieu había dejado su diario abierto en su escritorio y su padre lo había encontrado y lo había leído. Su padre dijo a mis padres del amor de Hieu para Anh-Dao, pero para ese momento era demasiado tarde. Ella estaba en Chicago y mis padres no la querían interrumpir sus estudios, iguale en el caso de un caballero excelente tal como Hieu.

Nació en Tientsin y creció en Shangai, Hieu había asistido a escuelas inglesas allí; él hablaba fluido inglés, francés y chino además del vietnamita. En los años '50 antes de la partición del país en 1954, él había asistido a la mejor escuela militar de Dalat y se había graduado como el primero en su clase. Después el junto al ejército vietnamita del sur y ascendió rápidamente el rango - primero, debido a su educación y fondo (su padre había sido jefe de la fuerza de policía de Hanoi en los años '50 tempranos pero al había dejado el norte al mismo tiempo que lo hizo a nuestra familia), y secundo, debido a su conocimiento y su destreza para realizar las asignaciones más delicadas. Él hizo al general e hizo eventual uno de los “escaparates” más preciosos de presidente Thieu, en detalle durante los días finales preocupados por el régimen: honesto, competente, y dedicado a fondo a la idea de un Vietnam del sur independiente. Además del curso particular a Anh-Dao, él había visitado a nuestra familia a menudo y nos había tomado en excursión al campo y para ver películas.

No sabíamos de su amor para Anh-Dao hasta años más adelante después de que ella se había casado. Entonces, nuestros padres lo habían guardado un secreto. Ese mismo día, Hieu se casó con Thu-Huong. Entonces nuestros padres revelaron la verdad, apesadumbrados ellos habían esperado mucho tiempo.

En los años 70, la imagen positiva de hombres militares como Hieu sirvió como protector para la administración de Thieu, pero Hieu mismo era una espina en su lado. Una de sus responsabilidades era limpiar la implicación de los oficiales de alto rango en corrupción. Siempre que él divulgara un hurto o maleficencia de uno de los asociados cercanos de Thieu, Hieu puso su propia vida en peligro. Tío Huong había dicho a Xuan esa mañana que Hieu hubiera rechazado recientemente cubrir la indiscreción de algunos de los compañeros de Thieu. Él también se había opuesto abiertamente a la política de Thieu que retiraba tropas de áreas estratégicas, "dejando más territorio a los comunistas".

"Vi su cuerpo," el padre de Hieu nos dije más adelante ese día. "estoy no solamente convencí que Hieu no se tiró, yo estoy seguro que lo mataron en otra parte y que trajeron el cuerpo. Como mi nuera dijo, "no había sangre en ninguno lado -solamente una mota debajo de su barbilla."

"Nunca dejare de luchar," Hieu había dicho a su padre dos días antes de su muerte. "y nunca dejare a Thieu que me calle. Moriré en luchar, en el campo de batalla o aquí en mi misma oficina. No pararé hasta que de mi ultima gota de sangre. Usted puede apostar nuestro honor ha eso."


Nguyen Thi Thu-Lam

(de " Fallen Leaves, Memoirs of a Vietnamese Woman from 1940 to 1975 ", publicada por Yale Southeast Asia Studies)

generalhieu.com